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少しでも身長を伸ばすように、という希望を表すかのように、背を伸ばすための健康法やグッズは度々話題になってきました。そのひとつに、ぶら下がり健康器というものがあるのをご存知ですか?

実際にぶら下がり健康器で身長を伸ばすことができるのか、仕組みとともにご説明します。

ぶら下がり健康器とは?

毎日生活を送る中で、人それぞれ多かれ少なかれコンプレックスというものがあるのではないでしょうか。

たとえば引っ込み思案な性格だったりと、目に見えない部分にコンプレックスを抱いている人もいますが、外見はやはり見た目でわかることなので、どうしても他人と比べて自信がなくなったり、もっとここがこうだったら…と人を羨ましく思ったりするものです。

他人から見たら自信をなくすほどのことはないと思っても、自分はどうしても気になってしまう、というのがコンプレックスの厄介なところです。体型や体格も、コンプレックスになりがちな要素のひとつです。特に男性の場合は、身長にコンプレックスを抱いている、という人が多いようです。

男性に限らず、女性であってもテレビや雑誌に出てくるモデルさんのように、もう少し背が高ければスタイルがぐっと良くなれるのに…と思う気持ちは十分に理解できます。

特に身長は、減量やメイクアップと違い、努力や研究でカバーができるものではありません。どうしても手が届かないものほど羨ましく感じるのが人の心理というものです。

ぶら下がり健康器
ぶら下がり健康器というのは、文字通り、頭上にある棒にぶら下がることで健康になるための健康グッズです。

実はとても昔から日本にあるもので、1970年代には一大ブームを巻き起こし、なんと多い時で1日に20万台も販売された大人気の健康器具です。

足を床につけずにぶら下がるだけでなく、足をつけたままでも十分に体を伸ばすことができます。なんといってもぶら下がるだけ、子供からお年寄りまでどんな人でも簡単に使用できて健康になれる、というのがぶら下がり健康器の人気の秘訣です。

しかしこれは、身長を伸ばすための器具ではなく、あくまでも「健康になる」ために開発された器具だということが大切なポイントです。

ぶら下がり健康器で健康になる仕組みは、ストレッチ効果によるものが大きいです。

日本人は7割が猫背!?

ぶら下がることにより、背骨とともに広背筋という筋肉を大きく伸ばすことができます。日常生活やデスクワークなどではついつい姿勢が悪くなりやすく、日本人の7割が猫背だという話があります。

姿勢が悪いとなんとなく暗い雰囲気に見えたり、疲れて見えたりしてしまいますが、姿勢の悪さによる影響はそれだけではありません。

猫背
引用元:H&Bカイロスタジオ

たとえば姿勢が悪いことで、胃腸などの内臓が本来あるべき位置から下に下がってしまったり、ずれてしまったりする可能性があります。

そうすると、当然胃腸には負担がかかり、消化を効率的に行えなくなってしまいます。背筋をピン、と伸ばしておくためには、腹筋や背筋、斜腹筋に腸腰筋など、いろいろな部分の筋肉を総合的に使っています。

姿勢が悪くしっかりと筋肉を使わないままでいると、血流が悪くなり、冷え性のもとになったり基礎代謝が低下することもあるようです。消化や基礎代謝に影響がでると、太りやすい体になってしまうので特に女性には一大事です。

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姿勢の悪さは肩こりにも影響

その他にも、肩が凝りやすくなったり、背骨や筋肉で支えるべき上半身の重さを腰でのみ支えることになり、腰に著しい負担がかかるので腰痛のもとになることも考えられます。

このような慢性的な不調は精神的な部分にも影響するので、最終的に姿勢の歪みは体にも心にも負担をかけることになりかねません。

広背筋を鍛えることで、姿勢そのものの矯正に大きな効果が期待できるのがぶら下がり健康器のメリットです。また、背中だけでなく、肩周りの筋肉も動かすことになるので、肩こり解消にもとても効果的です。

それだけでなく、頭上の棒につかまったまま足をつけて体のいろいろな部分を伸ばすことで、脇や太ももをストレッチすることができたり、腕、腹筋など体の前面など、なかなかストレッチしにくい部分も簡単に伸ばせるのが特徴です。

ぶら下がり健康器で身長が伸びる?

ぶら下がり健康器のブームとともに、ぶら下がり健康器で身長を伸ばすことができるという噂が広がりました。身長をコンプレックスに思う男性などが、せっせとぶら下がり健康器を購入したようです。しかし、ぶら下がり健康器による身長を伸ばす効果は、医学的に実証されていません。

ぶら下がり健康器を使用すると、いつもより背筋がのび、身長が高くなったような実感があることが、ぶら下がり健康器が身長を伸ばす効果がある、という誤解を招いたのではないでしょうか。

確かに猫背がなおることで、曲がっていた背筋が元の位置に戻り、目線が少し高くなる、という可能性は十分にあります。

これは正しい状態に戻ったにすぎず、骨が伸びたわけではありません。筋肉や背筋が伸びるだけでなく、上下に引張る力によって骨と骨の間にある軟骨が伸びる、ということはあります。しかしこれは日常生活で重力を受けているうちに自然と縮んで、元に戻ってしまいます。

どんなグッズなら背が伸びる?

残念ながら、いまのところ健康グッズで身長を伸ばす効果が実証されているものは存在しません。そもそも、大人になると身長を伸ばすことはなかなか難しいのが現実です。背が伸びる仕組みは、骨と骨の間にある、骨端線という軟骨組織が成長することにより、骨が伸びるからです。

骨端線は柔らかい組織ですが、一定の時期になると骨と同様に固まってしまい、それ以上は伸びなくなります。つまり、骨端線が伸びきってしまったり、固まってしまったりしたあとでは、それ以上身長が伸びることはありません。

一般的には、成長期のうちに身長が伸びきってしまいます。つまり、背が高い人になりたいのであれば、成長期にいかに効率的に身長を伸ばすか、が重要です。

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もちろん身長がどのぐらい伸びるかは骨端線の量にもよるのですが、栄養状況が悪かったりするとまだ骨端線が伸びる時期でもしっかり身長が伸びなかったり、ということも考えられます。

成長期に身長を伸ばすには、成長ホルモンが重要な鍵を握っています。適度な運動の直後や、質の良い睡眠の間には成長ホルモンが効率的に分泌されることがわかっています。

低身長 基準 治療法
引用元:雪印メグミルク

しっかりと栄養をとることも、もちろん大切な要素です。背を伸ばすためにはカルシウム、というイメージから、とにかく牛乳を!という話もよく聞きますが、カルシウムだけが大切なわけではありません。

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もちろん、カルシウムは骨や歯の主成分となる重要な栄養素ですが、カルシウムを効率良く体が吸収するためにはマグネシウムの存在が欠かせなかったり、そもそもタンパク質によって筋肉や血管を丈夫にすることも必要不可欠だったり、と、実にいろいろな栄養素が成長期の体に必要とされています。

コンビニや外食など、ついつい手軽でおいしいものばかりに目が行きますが、子供の食生活の管理こそ、親がしっかりとサポートしてあげたいポイントです。

大人になってからぶら下がり健康器で身長を伸ばそうとするよりも、中高生の成長期の時期に、カルシウムを含め栄養バランスが良い食事を3食摂取して、規則正しい生活や、日中にしっかり運動して体が適度に疲れることでぐっすりと眠れる環境を作るのが背を伸ばすための一番の近道といえるかもしれません。

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身長が伸びる方法.com編集部

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